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Les Oiseaux de Nouvelle Zélande.

La Nouvelle Zélande est une(deux) grande(s) île(s) isolée(s). Cette situation fait que les espèces l’ayant colonisée ont évolué différemment de celles dont elles étaient originaires. Cela nous donne un pays avec 80% de sa biodiversité qui est endémique. Ainsi notre traversée de ces îles nous aura impressionnés pour ça. Se réveiller le matin sous des arbres qui n’existent qu’ici avec des chants d’oiseaux uniques, c’est ce que l’on peut appeler l’exotisme.

OISEAUX

Ce petit article ne concernera que les oiseaux que nous avons eu la chance de croiser ici. Une petite exception pour le kiwi, le surnom des habitants N-Z, que nous n’auront pas eu la chance de voir autrement qu’empaillé au musée.

13-03-15 Wellington et son musée Te Papa (44)

Il faut dire que nous n’avons pas mis toutes les chances de notre côté.

Bon, c’est parti!

MER

On commence par les oiseaux marins ou côtiers, sûrement les plus répandus car comme cela va de soi, une île… c’est entouré d’eau.

C’est sûr, ce n’est pas le plus exotique: le goéland, ici il est dominicain. C’est la « grande mouette », comme il nous arrive souvent de les confondre. C’est un oiseau côtier, pêcheur qui vit en gang et chaparde dans les sacs, parfois. Il y en a un qui nous a volé un papier de snickers. Obligé de nager dans l’eau fraîche avec de la fièvre pour aller le récupérer. Grrr.

04-03-15 Long Bay RP Pic nic Bain (4) 15&16-03-15 Abel Tasman NP (79)

Sa petite cousine la mouette, ou plutôt ses cousines les mouettes: mouette de Buller, mouette argentée, mouette à tête noire. Elles ne manquent pas ici, et vivent elles aussi en gang.

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Et quand différents gangs se croisent… Eh bé rien en fait. Mais ça fait une jolie photo.

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Dos noir et ventre blanc: vous pensez comme moi au pingouin? Eh bien non, même s’il y en a, on nous l’a assuré.

14-03-15 Marine drive près Wellington (11)

Je me suis même fait berner en pensant en voir, du coin de l’oeil en roulant. Il s’agit en fait du cormoran pie. Un drôle d’oiseau d’eau qui ne flotte quasiment pas. Heureusement, puisqu’il passe son temps en apnée à chasser poissons et crustacés. L’ami idéal pour notre aquaman.

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TERRE – DE LA-BAS.

Du côté terrestre, ce pays n’est pas en reste. Nous commencerons par les importés. Et par un classique: la poule. Poulette ou poupoule pour les plus intimes. Elle fréquente les stades de rugby.  Nous lui soupçonnons des origines du vieux continent. Se nourrissant essentiellement de cassoulet, elle est, le plus souvent, accompagnée de son gang, elle aussi.

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Le moineau, ou assimilé, comme à la maison.

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Les canards. Partout, de toutes les formes et dans toutes les positions. Impossible de s’installer pour pique-niquer sans qu’ils viennent nous assiéger avec leurs copines les mouettes.

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Non, mais, t’en fo…rais moi du canard! En magret ou laqué ! Merci.

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La pie ou plutôt magpie pour les locaux. Elle a pris de la taille et du poids par rapport à chez nous. Elle semble avoir changé de costume aussi.

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Et enfin, un oiseau importé de Californie. C’est le trait d’union entre notre départ et maintenant: la famille Quail. Le papa, la maman et les bébés. Ils sont passés entre nous comme si de rien n’était.

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Il y a aussi nos oziaux à nous. Mais ceux-là sont migrateurs. Ils repartiront bientôt.

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Enfin, vient cet oiseau vert à lunettes. Le Sylvereyes, bien qu’ originaire de la proche Australie, il a migré ici tout seul comme un grand. Même si en fait, il est tout petit et tout mignon.

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TERRE – d’ICI

Maintenant, les oiseaux vraiment d’ici pour nous, ceux de l’autre côté. Même si parmi tous ceux présentés précédemment, ce sont souvent des versions locales que nous avons vu.

Tout d’abord, le petit fou, voletant dans tous les sens et si difficile à capturer « sur la pellicule »: Le Fantail ou rhipidure à collier. C’est le préféré de pas mal de visiteurs. C’est le sympa du groupe.

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C’est un petit insectivore, nous l’avons vu partout; c’est le croisement entre le rouge-gorge, l’hirondelle la pie et le paon.

10-03-15 Wai o Tapu Wonderland (53) 15&16-03-15 Abel Tasman NP (4)

Le Weka, autre volatile du coin à mi-chemin entre le kiwi et la poule. Nous l’avons croisé dans un camping, à la recherche d’un p’tit dej’ facile.

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Le gros balèze: le Kéa. C’est un genre de cacatoès alpin. Nous l’avons croisé en bord de route sur Authur’s Pass. C’est un roublard capable de vous arracher les caoutchoucs des portières ou de vous ouvrir le sac à main. Désolé pour les photos bof bof, notre appareil est sur le point de devenir obsolète et nous ne le savons pas encore (voir dans les prochains épisodes).

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Et pour finir, le tùi. Vous l’aviez déjà croisé dans le premier article sur la Nouvelle Zélande. C’est cet oiseau qui a une couleur métallisée, et qui chante… très spécialement.

06-03-15 Journée à Urupukapuka (35)

Et pour illustrer l’importance des bêtes à plumes ici: les billets et pièces.

Monnaie NZ

Il ne manque que l’essentiel, le plus envoutant ou le plus drôle parfois : les chants! Désolés, mais côté prise de sons nous ne sommes pas équipés. Heureusement, avec YouTube et le nom des bestioles vous devriez pouvoir assouvir toute curiosité ornithologique.

Pour conclure, tous ces oiseaux sont souvent, hélas, en danger. N’ayant pas eu de prédateur pendant des millénaires, ils ne se méfient pas de ceux que nous avons importés. Ils ont même souvent perdu la faculté de voler. Heureusement le gouvernent en a conscience et essaye de faire quelque chose. Nous croisons les doigts.

F.

PS: le petit ………………? a perdu son nom. Si quelqu’un en a une idée, il est prié de le ramener à l’accueil. Merci.

18-03-15 Camping glacial au lac Pearson (4)

Un moineau? Ébouriffé suite à une longue nuit glaciale? Pit-être.

Alone dans l’île du Sud

Une fois de plus, que de temps passé depuis notre dernier article. Mais bon bref, entre emploi du temps « chargé » et connexion défectueuse ou absente ou limitée ou hors de prix, nous avons moult excuses pour ce nouveau contre temps. Sans parler du bien que ça fait de se poser et de buller. Mais cette fois, on y va. C’est reparti et ça ne s’arrêtera pas de sitôt. Pour pouvoir continuer, de guerre lasse, nous avons franchement réduit  le format des photos afin qu’elle puissent être téléchargées. Mais du coup, plus possible de les voir en grand sans perte de qualité.

Dans le dernier épisode, nous avions lâchement abandonné nos compagnons pour prendre le ferry vers les côtes de l’île du Sud, Te Wai Pounamu en maori. C’est une île moins habitée, plus sauvage, plus montagneuse et donc plus touristique que celle du Nord.

14-03-15 premiers paysages de l'ile du sud  (7)

Les moules vertes sont une spécialité locale.

14-03-15 premiers paysages de l'ile du sud  (3)

Notre périple ici nous conduira à l’Abel Tasman NP, puis nous longerons la côte ouest pour descendre admirer les pancakes rocks. Là, deux options s’offraient à nous: le sud, ses glaciers et ses fjords, ou l’est avec de la grimpe et la visite de Christchurch au programme. Nous avons opté pour l’option deux car c’est celle qui nous aura fait le moins courir.

carte ile du sud

La première nuit de camping sera sauvage, en bord de rivière mais un peu gâchée par les « mouches qui piquent ».

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Abel Tasman fut un explorateur Hollandais du 17eme qui cartographia le Nord de l’Australie, et découvrit la Tasmanie et la Nouvelle Zélande. La mer séparant l’Australie de la N-Z porte ainsi son nom. De même que ce parc que nous avons parcouru en ce mois de mars 2015. C’est un magnifique parc surtout réputé pour son « track » (mix local entre trail et treck) en bord de mer. Nous avons décidé de n’en faire qu’une partie, sur deux jours. Il peut se faire en entier, en cinq jours, mais ce sera pour une autre fois. D’autant plus que je me traine un virus depuis quelques jours et que ce jour-là sera celui où j’aurais le moins de forces. Donc d’une rando initiale de 12km, nous descendons à 8km et nous ne ferons finalement que 5km avant de nous arrêter.

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Mais nous ne perdons rien, les enfants en profiterons pour batifoler dans la mer avec leur nouveau pote le cormoran. Et nous installerons un camp digne des meilleurs scouts dans un endroit paradisiaque et sans trop de « mouches qui piquent ».

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Au fil du chemin, nous avons la chance de voir se succéder les magnifiques paysages, une nature généreuse nous permet d’observer… des oiseaux surtout (les seuls mammifères présents sur l’île naturellement sont des chauves souris), et … des fougères, encore, mais on ne s’en lasse pas.

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Et voilà, Abel Tasman… Trop bien!

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Coup de coeur.

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Déjà repartis vers le Sud, nous passerons une nuit dans un camping près d’une zone ayant connu sa fièvre de l’or à une époque. Mouches qui piquent et drôle de poules sont au programme.

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Les pancake rocks près de Punakaiki dans le Paparoa NP, d’étranges formations rocheuses calcaires, composées de multiples couches plus ou moins dures. La mer à marée haute s’engouffre et forme des « explosions et des geysers ». Nous n’y étions pas à marée haute, mais nous avons bénéficié d’une mer bien formée, ce qui a compensé.

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Là, nous mettons le cligno à gauche, direction sud-ouest vers Christchurch en passant par l’Arthur’s Pass. Après le passage du pont route-voie ferrée en bois, une baignade dans la rivière bien fraîche nous attend.

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Nous nous installons près du lake Pearson, pour y passer la nuit. Une nuit qui sera glaciale. En effet, pour fêter la venue de l’automne, les températures sont descendues sous zero cette nuit-là. Et comme nous avions prévu de ne voyager qu’en été, nous ne nous attendions vraiment pas à ça. Heureusement, le paysage au réveil vient rattraper le coup.

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Pour nous réchauffer, de la grimpe! Enfin! Depuis la Bolivie, ça commençait à faire long. Et pour se faire, un superbe terrain de jeu: Castle Hill.

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Un immense champs de blocs dans le cadre somptueux des Alpes du Sud. Sur ce calcaire, des centaines de « passages » (nom des voies en bloc), et une pelouse toute douce sous les blocs. Sans topo, nous y allons au pifomètre, quelques jolis mouvements seront proposés. Mais d’autres passages seront d’une trop grande difficulté. Un incontournable pour les amateurs de ce noble sport.

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Il y a aussi quelques petites arches, qui nous rappellent qu’il n’y a pas si longtemps, aux USA…

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Enfin, le voyage n’est pas fini, et les souvenirs du début semblent être déjà si lointains!  Et ces quelques vaches qui ne se rendent même pas compte de la chance qu’elles ont de paître là! Les ignorantes!

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Après nous être bien amusés et abimés les mains, nous reprenons la descente en passant par Springfield. Uh! Des donuts!

Spingfield NZ (1)

Christchurch sera notre dernière visite Néo Zélandaise. C’est le point le plus au sud de notre périple. Et nous nous arrêterons là, le pôle étant inaccessible du fait de la saison trop avancée, dommage. Plus sérieusement, nous sentons bien que nous sommes bas, au sud, les températures ne dépassent pas les 15° et il pleut. Terrible! Si terrible que Camille et Helena resteront clouées au lit une journée durant. Entre le froid des montagnes et les virus qui trainaient… seul Arthur en aura réchappé… pour l’instant.

Nous prendrons quand même le temps de visiter la ville, côté Botanic Garden tout d’abord, après tout nous sommes dans la Garden City du pays.

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Il y a même un Séquoia!

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Puis côté ville maintenant. Du moins ce qu’il en reste. Elle a été complètement défigurée par des tremblements de terre qui se sont succédés entre 2010 et 2011 avec trop peu de temps entre les deux. Les bâtiments déjà fragilisés n’ont pas tenus et les tremblements ont entraîné des « liquéfactions du sol », qui ont poussé à la destruction de 50% de certains quartiers.

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Dur, dur! Cependant la ville a gardé un certain dynamisme et sort petit à petit des décombres.

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Il y a même des ateliers vélo en libre service. Dédicace à papy Jan.

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La Nouvelle Zélande, si différente et si belle, est maintenant derrière nous. Le temps de rendre la voiture de location, et nous nous envolons vers Sydney.

Ciao, haere ra et à bientôt.

F.