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Alone dans l’île du Sud

Une fois de plus, que de temps passé depuis notre dernier article. Mais bon bref, entre emploi du temps « chargé » et connexion défectueuse ou absente ou limitée ou hors de prix, nous avons moult excuses pour ce nouveau contre temps. Sans parler du bien que ça fait de se poser et de buller. Mais cette fois, on y va. C’est reparti et ça ne s’arrêtera pas de sitôt. Pour pouvoir continuer, de guerre lasse, nous avons franchement réduit  le format des photos afin qu’elle puissent être téléchargées. Mais du coup, plus possible de les voir en grand sans perte de qualité.

Dans le dernier épisode, nous avions lâchement abandonné nos compagnons pour prendre le ferry vers les côtes de l’île du Sud, Te Wai Pounamu en maori. C’est une île moins habitée, plus sauvage, plus montagneuse et donc plus touristique que celle du Nord.

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Les moules vertes sont une spécialité locale.

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Notre périple ici nous conduira à l’Abel Tasman NP, puis nous longerons la côte ouest pour descendre admirer les pancakes rocks. Là, deux options s’offraient à nous: le sud, ses glaciers et ses fjords, ou l’est avec de la grimpe et la visite de Christchurch au programme. Nous avons opté pour l’option deux car c’est celle qui nous aura fait le moins courir.

carte ile du sud

La première nuit de camping sera sauvage, en bord de rivière mais un peu gâchée par les « mouches qui piquent ».

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Abel Tasman fut un explorateur Hollandais du 17eme qui cartographia le Nord de l’Australie, et découvrit la Tasmanie et la Nouvelle Zélande. La mer séparant l’Australie de la N-Z porte ainsi son nom. De même que ce parc que nous avons parcouru en ce mois de mars 2015. C’est un magnifique parc surtout réputé pour son « track » (mix local entre trail et treck) en bord de mer. Nous avons décidé de n’en faire qu’une partie, sur deux jours. Il peut se faire en entier, en cinq jours, mais ce sera pour une autre fois. D’autant plus que je me traine un virus depuis quelques jours et que ce jour-là sera celui où j’aurais le moins de forces. Donc d’une rando initiale de 12km, nous descendons à 8km et nous ne ferons finalement que 5km avant de nous arrêter.

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Mais nous ne perdons rien, les enfants en profiterons pour batifoler dans la mer avec leur nouveau pote le cormoran. Et nous installerons un camp digne des meilleurs scouts dans un endroit paradisiaque et sans trop de « mouches qui piquent ».

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Au fil du chemin, nous avons la chance de voir se succéder les magnifiques paysages, une nature généreuse nous permet d’observer… des oiseaux surtout (les seuls mammifères présents sur l’île naturellement sont des chauves souris), et … des fougères, encore, mais on ne s’en lasse pas.

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Et voilà, Abel Tasman… Trop bien!

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Coup de coeur.

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Déjà repartis vers le Sud, nous passerons une nuit dans un camping près d’une zone ayant connu sa fièvre de l’or à une époque. Mouches qui piquent et drôle de poules sont au programme.

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Les pancake rocks près de Punakaiki dans le Paparoa NP, d’étranges formations rocheuses calcaires, composées de multiples couches plus ou moins dures. La mer à marée haute s’engouffre et forme des « explosions et des geysers ». Nous n’y étions pas à marée haute, mais nous avons bénéficié d’une mer bien formée, ce qui a compensé.

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Là, nous mettons le cligno à gauche, direction sud-ouest vers Christchurch en passant par l’Arthur’s Pass. Après le passage du pont route-voie ferrée en bois, une baignade dans la rivière bien fraîche nous attend.

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Nous nous installons près du lake Pearson, pour y passer la nuit. Une nuit qui sera glaciale. En effet, pour fêter la venue de l’automne, les températures sont descendues sous zero cette nuit-là. Et comme nous avions prévu de ne voyager qu’en été, nous ne nous attendions vraiment pas à ça. Heureusement, le paysage au réveil vient rattraper le coup.

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Pour nous réchauffer, de la grimpe! Enfin! Depuis la Bolivie, ça commençait à faire long. Et pour se faire, un superbe terrain de jeu: Castle Hill.

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Un immense champs de blocs dans le cadre somptueux des Alpes du Sud. Sur ce calcaire, des centaines de « passages » (nom des voies en bloc), et une pelouse toute douce sous les blocs. Sans topo, nous y allons au pifomètre, quelques jolis mouvements seront proposés. Mais d’autres passages seront d’une trop grande difficulté. Un incontournable pour les amateurs de ce noble sport.

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Il y a aussi quelques petites arches, qui nous rappellent qu’il n’y a pas si longtemps, aux USA…

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Enfin, le voyage n’est pas fini, et les souvenirs du début semblent être déjà si lointains!  Et ces quelques vaches qui ne se rendent même pas compte de la chance qu’elles ont de paître là! Les ignorantes!

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Après nous être bien amusés et abimés les mains, nous reprenons la descente en passant par Springfield. Uh! Des donuts!

Spingfield NZ (1)

Christchurch sera notre dernière visite Néo Zélandaise. C’est le point le plus au sud de notre périple. Et nous nous arrêterons là, le pôle étant inaccessible du fait de la saison trop avancée, dommage. Plus sérieusement, nous sentons bien que nous sommes bas, au sud, les températures ne dépassent pas les 15° et il pleut. Terrible! Si terrible que Camille et Helena resteront clouées au lit une journée durant. Entre le froid des montagnes et les virus qui trainaient… seul Arthur en aura réchappé… pour l’instant.

Nous prendrons quand même le temps de visiter la ville, côté Botanic Garden tout d’abord, après tout nous sommes dans la Garden City du pays.

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Il y a même un Séquoia!

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Puis côté ville maintenant. Du moins ce qu’il en reste. Elle a été complètement défigurée par des tremblements de terre qui se sont succédés entre 2010 et 2011 avec trop peu de temps entre les deux. Les bâtiments déjà fragilisés n’ont pas tenus et les tremblements ont entraîné des « liquéfactions du sol », qui ont poussé à la destruction de 50% de certains quartiers.

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Dur, dur! Cependant la ville a gardé un certain dynamisme et sort petit à petit des décombres.

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Il y a même des ateliers vélo en libre service. Dédicace à papy Jan.

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La Nouvelle Zélande, si différente et si belle, est maintenant derrière nous. Le temps de rendre la voiture de location, et nous nous envolons vers Sydney.

Ciao, haere ra et à bientôt.

F.

4· partie du voyage: Am du Sud

Colombie


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Equateur


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Pérou-Bolivie


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Des captures d’écran pour le cas où les cartes ne s’afficheraient pas bien (vous pouvez néanmoins cliquer dessus pour avoir le détail du trajet) :

Perou Bolivie

Quant à la fin de la Bolivie, le format Google Map ne prend pas en charge le hors-piste. Il faut donc imaginer que depuis le dernier point « R », nous avons continué directement au sud vers la frontière chilienne sur les traces du Dakar, profitant du Parc Ed. Avaroa et de ses lagunes colorées.

Chili


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Chili