Red river gorges

Une belle traversée de Virginia, de West Virginia, et d’une partie du Kentucky, nous conduit dans ce petit paradis pour grimpeurs : Les Red River Gorges.

Pourtant notre premier jour sur place ne promettait pas : bien qu’arrivés assez tôt, il nous faut nous poser au camping (littéralement, nous déposons le campeur, pour ne nous déplacer qu’avec le truck), sortir, vérifier et agencer le matériel d’escalade, manger, faire classe et trouver le premier secteur de grimpe.

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Nous y voilà. Au pied des voies. Et il y a des spits et des relais. Mais pas de topo. Nous y allons à l’œil, il faut que « la ligne nous attire » (Etienne sensei), qu’elle soit belle et … pas trop dure pour commencer (ça fait deux mois et demi depuis la dernière fois !). Nous jetons notre dévolu sur deux voies pas trop longues, assez verticales mais qui d’en bas semblent avoir tout ce qu’il faut pour aller en haut.

Raté !

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J’ai laissé un maillon rapide dès la première voie. C’est la première fois pour moi en falaise, je m’étais toujours débrouillé pour aller en haut, même en trichant tout ce que je pouvais, ou en me cassant la main de façon à éviter cet affront. Au début ça chauffe un peu mais ça passe, puis à 1m du dernier spit…plus rien. Tout le monde essayera, personne n’y parviendra. Pas de bras…plus de maillon rapide (après consultation du topo, cette voie était une 5.10a soit 6a+avec « a delicate blank section at the top », trop dure à l’échauffement pour moi).

Changement de secteur, une voie qui parait beaucoup plus faisable (5.10b = 6a++ finalement), sympa, longue et variée. Nous allons jusqu’en haut cette fois, un seul stop. Tout le monde la tente et c’est déjà l’heure de rentrer, la nuit tombe.

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Mais d’abord passage chez Miguel pizza, le QG des grimpeurs, pour y acheter le topo.

Après consultation du topo, nous passons notre second jour à Muir Valley. Une vallée entière possédée par un couple qui laisse les grimpeurs aménager le coin. Pas seulement les falaises : les sentiers de randonnée, les toilettes, les abris à pique-nique. Pour se faire, une asso a été montée. Cet endroit abrite des voies mythiques mais aussi quelques secteurs pour grimpeurs plus modestes, heureusement pour nous.

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Pour accéder au secteur, il nous faut traverser une forêt avec un drôle de mélange d’ambiance. Entre une forêt tempérée avec ses chênes et une forêt tropicale :grandes fougères, arbres à immenses feuilles inconnus de nous, humidité et cris d’animaux qui vont bien.

Ce fut une journée très sympa avec deux voies très faciles pour commencer, puis on corse un peu pour finir un peu plus light. Cette journée culminera avec un 5.9+ pour moi (environ 6a), petit mais déversant avec de jolis mouvements amples, suffisant pour me contenter. Il y a sa grande sœur à côté (5.10c), pour demain.

Lendemain au même endroit, sur d’autre voies assez faciles pour que tout le monde puisse s’amuser. Deux 5.7, une 5.8, une 5.8+ (=5c) et la 5.10c sont au programme. Cette dernière 6b ne passe pas, même en moulinette. Plus de doigts (ils sont à vif), et plus de peps pour ce petit dévers.

Ce sera notre dernier jour ici ; pendant ces trois jours, nous aurons grimpé sur un grès veiné de fines couches ferrugineuses plus solides qui forment des réglettes (slags). C’est sur ces dernières que l’on grimpe, parfois de vraie étagères, parfois juste la place pour un arqué du bout des doigts. Un petit bémol, pour nous qui ne grimpons pas en terre d’av, les voies qu’on affectionne habituellement n’étaient pas équipées. Et pour cause, elles suivent souvent des failles ou des dièdres, terrain de jeu favori de la grimpe naturelle (comme ils disent ici).

Pour finir, ça a fait du bien de parler, penser, rêver escalade pendant trois jours. Cela, même s’il me faut, hélas, revoir mes ambitions à la baisse. Mais je reviendrai au top et là…

Vivement les prochaines falaises.

F.

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